PANORAMA

Vuelos baratos: el truco que las líneas aéreas odian

Quienes buscan vuelos baratos tienen en el “skiplagging” la mejor respuesta, una práctica que roza lo legal y que las líneas aéreas combaten.

Con los precios de los pasajes aéreos en constante ascenso, a la hora de planificar un viaje, ya sea de placer o de negocios, la gran mayoría de las personas se esfuerza cada vez más por conseguir vuelos baratos, especialmente si se trata de servicios de media o larga distancia. Y si bien hay metabuscadores online que ayudan a encontrar buenos precios, existe un truco muy efectivo que las líneas aéreas odian: el “skiplagging”, o boleto a “ciudad oculta”.

Esta práctica funciona para muchas rutas en casi todo el mundo y se basa en que las aerolíneas fijan tarifas más altas para los vuelos non-stop de un punto a otro que por otro trayecto similar, pero con escalas. Y si esa ciudad en el camino es el destino buscado, ¡bingo!

¿Qué harías para ahorrarte US$ 500 en un vuelo?, expuso CNN en un reciente reportaje sobre este tema. La respuesta la brindó Amanda, una experta en marketing que vive en Texas y que por razones de trabajo debe volar bastante a menudo, quien comentó su experiencia con la condición de que no fuera revelado su apellido.

Amanda explicó que le tomó el gustito a esta práctica hace un par de años, pasada la pandemia, cuando las líneas aéreas comenzaron a subir notablemente sus precios. Dijo haber viajado con pasaje a “ciudad oculta” unas 10 veces en los últimos dos años, especialmente en vuelos internacionales, estimando que se ahorró cerca de US$ 4.000.

Vuelos baratos: una propuesta tentadora

Teniendo en cuenta que el skiplagging sólo sirve para vuelos con escalas, Kathleen Bangs, excomandante de líneas aéreas y periodista especializada en temas aerocomerciales, lo ejemplificó con un hipotético vuelo doméstico de Minneapolis a Miami, que sin escalas cuesta US$ 500 y con escala en Jacksonville se cotiza en US$ 350. Si el destino final del interesado fuera Jacksonville, el truco pasa por viajar con equipaje de mano y descender en esta última ciudad. Esto, llevado a vuelos internacionales largos, se traduce en beneficios económicos mucho más grandes.

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Quienes buscan vuelos baratos tienen en el

Quienes buscan vuelos baratos tienen en el "skiplaging" un gran aliado.

Claro que no para la aerolínea, que se queda con el asiento vacío para el tramo final.

¿Pero el skiplagging es ilegal? Según varios expertos, no lo es, aunque vulnera los términos y condiciones del contrato de transporte.

De hecho, algunas líneas aéreas penalizan la cuestión quitándole al pasajero sus millas de viajero frecuente, obligándole a pagar una diferencia tarifaria en su siguiente vuelo, cancelando partes remanentes del ticket o, inclusive, prohibiéndole temporalmente volar.

Sin embargo, son muchos los que están dispuestos a la aventura. De hecho existen algunos sitios web que facilitan la reserva de esta clase de “ofertas” y que, por razones de ética, esta columna no divulgará.

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